虚拟现实在英语教学领域的具体应用

2017-08-24 16:38
虚拟现实是使人置身于一个通过由电脑表现出的三维空间的一个虚拟环境;在此环境中人们可以移动,从不同角度去观看,去触及, 攫取, 以及重新组合。目前,虚拟现实的具有沉浸性(Immersion)、交互性(Interactivity)和想象性(Imagination)——三个具体特性。这种技术的特点在于,计算机产生一种人为虚拟的环境,这种虚拟的环境是通过计算机图形构成的三度空间,或是把其它现实环境编制到计算机中去产生逼真的“虚拟环境”,从而使得用户在视觉上产生一种沉浸于虚拟环境的感觉。学生作为主角进入虚拟环境中,拥有比现实更逼真的照明和音响效果,使学生能够在虚拟的学习环境中扮演一个角色,全身心地投入到学习环境中去,学生可以不厌其烦地反复练习,使学生沉浸在多维信息空间中依靠自己的感知和认知能力全方位的获取知识,发挥主观能动性,使学生获得最大的真实感和趣味性,摆脱了英语学习的单调、枯燥无味。
  二、虚拟现实进入教育Virtual Reality into Education
  利用虚拟现实技术建立起来的虚拟实训“基地”,其“设备”与“部件”,多是虚拟的,可以根据需要随时生成新的“设备”。可以积极用于军事作战技能,外科手术技能,汽车驾驶技能果树栽培技能,电器维修技能等各种职业技能的训练。现在,虚拟现实用于教育教学,是教育技术发的质的飞跃。学生在虚拟环境中交互作用,以学生为中心在虚拟的三维世界中 加入一系列人性化的场景,做到了真实与抽象的完美统一。虚拟的世界可以是建筑物、人,可以是在水下,可以是一次巡游太空,可以是参观博物馆,可以是一个犯罪场景,一次聚餐购物等等。
  许多教育家和研究人员认为虚拟现实将提供机会去经历各种环境,而这些环境往往由于时间、距离、范围和安全性等原因,不便于或不可能让许多孩子,特别是有一定残疾的人实现了探索、创造、娱乐以及学习。学生可以在虚拟环境中过马路,与陌生人交流,或应付紧急状态。这一技术使青少年可以去参观原本不可能参观得到的,不切实际的或危险的地方。
  而在英语教学中,语言教师可以设制程序,制作出现实的情景交流,如找工作面试,在餐馆就餐或国际机场接机等等。学生可以在预排好程序的虚拟世界合作或根据学生的语言水平分组在不同的虚拟世界中。学生们之间可以互相合作或与三维空间中的虚拟却又是活生生的人物进行合作。例如在一个面试情景中,进行面试者(即学生)将会与雇主(一个3D虚拟人物)在会客室握手,雇主将用要学习的目标语言与面试者进行对话、聊天。如果学生出错,他们可以重放情景,再来一遍。虚拟现实将有助于学生克服传统的语言学习障碍,帮助教师突破了以依赖课本在教室进行学习的传统传授方式。
  三、虚拟现实用于语言课堂Virtual Reality into language classroom
  3D虚拟环境所具有的最独特而强大的特征是为语言学习者们,特别是ESL学习者们提供第一参与者形式的学习经历。然而,遗憾的是,当前大多数学校教育是基于第三者的知识传授形式如学生如何学,或学什么,没有机会直接体验他们在探寻的知识。3D虚拟环境的使用真正解释了为什么传统的以课本为中心语言教学效率不如人意的原因。英语课本上的知识是基于第三者的,对于学习者没有意思,提不起兴趣。
  第三者相对于第一参与者学习的必然结果是必然不相同的。将ESL学习者作为第三者的学习方法已说明学生学习的结果通常是肤浅的,保持力很低。利用虚拟现实,学生将自己置身于各种现实环境背景之中,通过自己的体验学习语言。根据Fox,Fumanski及Nilan观点,由于借助于构造好的虚拟的情景模拟,学习者收到适当而立即的反馈(Because of the way in which the virtual environments are modeled and constructed, learners receives appropriate and immediate feedback.)。这种在语言学习上的反馈鼓励认知语言学习,通过对他们所接收到的认知在虚拟世界中进行适当的或正确的交际,最终从电脑或其他同学那里得到的及时反馈,加强的语言教室里的动机学习或交互作用。
  学生直接交际和直接解决问题也鼓励学习者的强烈的活动意识并作出反应。为语言学习所设制的虚拟环境自然地引导学生自己进行第一参与者的学习。虚拟环境依照英语课堂目标或特定的需要进行编程。ESL的教师可以根据学生需要搭建或保留某个环境,这将推动以学生为中心的学习,促进学生构造自己的语言知识。简而言之,虚拟现实是一个学生可以建造的环境,根据需要,熟练地操作和编辑,任何形式的数字信息。Virtual worlds are constructive environments in which learners can create, manipulate and edit any form of digital information with their own needs (Chee, 2001).这样虚拟现实的编程可以形成重要的交际技能而不是简单地重复和记忆。学生可以参与可作出响应的环境中,完全将身心置于学习当中。
  四、虚拟现实的影响Impacts of Virtual Reality
  现实生活中为了学习某目标语言没有什么可以替代与本国语人直接交流。而且由于时间、金钱、技术以及本国语人数的限制,在现实世界中,与本国语人直接交流及不可能用于每个语音教室与ESL学习者。学生普遍是通过课本解释与例子来学习语言。然而,随着电脑与英特网的广泛使用,虚拟现实成为传统课本结构的可行的补充。学生可以更加深入学习语言,在较少的时间里用较低的成本去直观目标语言的国家。虚拟现实可能提供不太正式的经历,但它们可以是有趣的,当然比课本上的图画和对话现实生动的多They may be fun and certainly more realistic than mere pictures and dialogues in an English textbook(By Chee,2001)。随着学习者开始在虚拟环境中工作,学习和交流,他们不仅学习到了目标语言,而且学习到了新的思维方式和构建新的信息框架。虚拟现实设计的用户化和交互作用,使得用户形成学生与学生之间以及人机之间相协作体验。
  此外,在学习活动中虚拟现实支持许多不同人在同时进行交流、支持行动的协调和合作。在协作完成的虚拟环境中,学生之间也是互相学习的有用资源。利用这种技术的交流,不论是借助于一篇课文还是听说系统,都可以让学生们沉浸在有意义的语言交流中。多重的学习者沉浸于多重分享的前后联系的经历体验中使学习成为自然的人性化的学习活动。这样,ESL学习者们若对观察到的事物感到困惑或对一起观看的视频内容有不解之处,他们使可以自然地向一起分享相同的虚拟世界的同学提出问题,这种有意义的交互作用促进学习者很自然地学到目标语言。
  以模仿为基础的语言学习,克服了时间与空间的限制,给学习者提供身临其境,让学生们去掌控关键的学习要点,学生自己能够操纵语言环境、场所和时间变化。他们可以随意地与一个国家的总统交流,而这在现实中是不可能的。他们可以随意多次地进行模仿,而某次的模仿操练的侧重点都可以不同。
  五、总结 Conclusion
  虚拟现实技术对不同级别的学生都是有利的,包括小学、中学和大学,对虚拟现实技术的巨大潜力的限制往往来自学校的校长和老师、以及可以得到的资金。但是通过情景仿真处理并采用先进的图形压缩与还原算法,完全有可能实现逼真度很高的虚拟现实情景,而且也可以交互,但却不需要头盔式显示器、数据手套、高分辨率图形工作站等专用设备,只需要普通Pentium微机和Windows运行环境就能实现,从而有可能使虚拟现实技术走出高级研究院与大学的“象牙塔”,逐步普及到国民经济的各个领域甚至中小学,这对我们这个经济还不算富裕的国家来说无疑是有重大意义的
  教育是一个传授知识的过程,通过亲身经历能加速这一过程和巩固所传授的知识,为此而设计的很多方法中,虚拟现实技术是最有效的,虚拟现实技术有着不可替代的、令人鼓舞的应用前景。
 
参考文献
[1.] 汪成为,高文,王行仁. 《灵境(虚拟现实)技术的理论、实现及应用 》清华大学出版社 1996.
[2.]Wickens C D Virtual Reality and Education. In:Proceedings of IEEE International
[ 3.] Chee, Y. M. (2001). Virtual Reality in Education
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